Alcohol lijkt in eerste instantie een positief effect te hebben op het lichaam, maar de negatieve effecten zijn schokkend. Ten eerste heeft alcohol effect op de hersenen. Iedereen kent wel de ziekte van Korsakov, maar ook als je deze ziekte nog niet hebt maar wel regelmatig alcohol drinkt of te veel alcohol in één keer, kunnen je hersenen al veranderingen gaan vertonen. De acute veranderingen in het cerebellum zorgen voor verminderde coördinatie, in het limbische systeem voor geheugenverlies en emotionele impulsiviteit en in de cerebrale cortex voor een achteruitgang van het probleemoplossend vermogen, vermogen om te plannen en te leren.

Veranderingen in hersenen

Zodra je vaker alcohol gaat drinken worden de veranderingen in de hersenen groter. Signalen worden trager doorgegeven en je kunt depressiever en prikkelbaarder worden. Daarnaast kun je steeds meer geheugenverlies en epileptische aanvallen krijgen. Maar wat misschien wel het ergste is, is dat het hersenweefsel krimpt door alcohol. Waarschijnlijk worden er ook minder nieuwe neuronen aangemaakt. Daardoor kunnen er een heleboel verschillende negatieve effecten ontstaan. Uiteindelijk kan dit leiden tot een tekort aan vitamine b1 en het Syndroom van Wernicke, een hersenziekte die in de meeste gevallen uiteindelijk leidt tot de ziekte van Korsakov, een ziekte die het geheugen aantast.

Beschadiging van het lichaam

Ook het lichaam wordt beschadigd door alcohol. De lever voert immers afvalstoffen zoals alcohol af. Bij een te grote hoeveelheid alcohol kan de lever dit niet meer goed verwerken. Één op de vijf alcoholisten ontwikkeld alcoholische hepatitis (ontstoken en vergrote lever). Één op de vier ontwikkelt cirrhosis (een achteruitgang van de leverfuncties). Alcohol is ook slecht voor het hart, door verslapping van de hartspier, hoge bloeddruk en hartkloppingen. Te veel alcoholgebruik kan leiden tot chronische alvleesklierontsteking, een verminderd immuunsysteem en zorgt voor een grote kans op mondkanker, slokdarmkanker, strottenhoofdkanker, keelkanker, leverkanker en borstkanker. Men kan soms in een coma terechtkomen.

Is alcohol normaal?

In Nederland wordt het drinken van alcohol eigenlijk als normaal beschouwd. Het heet pas “overmatig drinken” als vrouwen meer dan 14 glazen alcohol per week drinken en mannen meer dan 21. Daarentegen wordt iemand als een “zware drinker” beschouwd als deze meer dan 4 glazen alcohol op een dag drinkt en meer dan 6 voor mannen. Helaas voldoen best wel veel mensen aan deze beschrijving, zonder dat zij zelf vinden dat ze een probleem hebben. “Dan leef ik maar korter” wordt er dan onverschillig gezegd. Drank hoort er immers vaak bij en het wordt als gezellig gezien om te drinken.

Overweeg minderen

Maar is de achteruitgang van de gezondheid en de overlast of ongelukken die drank kan veroorzaken ook gezellig? Velen verdedigen hun alcoholgebruik met het argument “een glaasje per dag is goed tegen hart- en vaatziekten”. Hoewel het altijd nog beter is om minder alcohol te drinken dan meer, is het nog niet duidelijk waar dit door komt en of alcohol het enige is dat voor dit effect zorgt. De verslaving neemt het al snel over. Het is dan ook een goed idee dat wanneer je regelmatig te veel alcohol drinkt (meer dan 10 standaardglazen per week) om te minderen met het drinken van alcohol.

Tips om te minderen

Dat is makkelijker gezegd dan gedaan, dus vandaar hier een paar tips. Houd als eerste bij hoe veel je eigenlijk drinkt. Dan kun je een plan maken met minderen. Bedenk hoeveel glazen alcohol je per week het liefst zou willen drinken. Wanneer je aan alcohol begint, zorg er dan voor dat het een extra is en dat het niet gebruikt wordt als een dorstlesser. Als je alcohol bij de maaltijd drinkt, wordt het langzamer opgenomen in je lichaam. Je avondmaaltijd voelt dan ook meer aan als een diner in een restaurant. Bepaal van tevoren wat jouw persoonlijke trigger situaties zijn.

Coping technieken

Zoals eerder vermeld, wordt alcohol gezien als iets dat hoort bij bijvoorbeeld feesten of sportwedstrijden. Ook met minder of geen alcohol kan een feestje of wedstrijd gezellig zijn. Wanneer iedereen alcohol drinkt en je niet de enige persoon wil zijn die nuchter is, vraag je dan af of je er wel heen wilt als je echt wilt minderen met alcohol. Maar aan de andere kant moet er iemand de eerste zijn. Soms wordt alcohol gebruikt om spontaner te worden in sociale situaties. Als dat bij jou het geval is, kun je beter aan je sociale angst werken, of het accepteren.

Afspraak met huisarts

Misschien gaat het minderen niet zo goed als je zou willen. Dan kun je jezelf beter de vraag stellen of minder alcohol drinken wel mogelijk is voor jou en of je geen hulp in moet schakelen om helemaal te stoppen met alcohol drinken. Je kunt natuurlijk ook helemaal zelf stoppen. Dit kan echter voor gevaarlijke afkickverschijnselen zorgen zoals een delier. Wanneer je ernstige afkickverschijnselen begint te krijgen zoals paniekaanvallen en hartkloppingen en bijvoorbeeld ademhalingsoefeningen of het drinken van kalmerende thee niet meer helpen dan kun je het beste een afspraak maken met de huisarts zodat deze kalmeringsmiddelen voor kan schrijven.

Positief blijven

Soms dan kan het stoppen minder goed gaan. Het is belangrijk om je hier niet schuldig over te voelen of niet in dat gevoel te blijven hangen en je succes op te geven. Je kunt beter denken aan het feit dat je bent begonnen met afbouwen en dat een terugval daarbij hoort dan dat je conclusies gaat trekken zoals “zie je wel, ik kan niet zonder alcohol”. Voor de verslaving kon je ook zonder alcohol en veel mensen zijn zonder alcohol gelukkiger en gezonder. Heb je het Foetaal Alcohol Syndroom of een andere aandoening schakel dan medische hulp daarvoor in.

Blijf nuchter in het casino

Als je in het casino bent, let dan vooral goed op je alcoholgebruik. Dat spreekt natuurlijk voor zich, maar het kan zijn dat er alcohol aan wordt geboden en dan is het belangrijk om nee te zeggen. Je hebt immers ook nog een heleboel andere lekkere dranken, zoals alcoholvrije cocktails of bier en koffie of cola, waar je juist alerter en geconcentreerder van wordt. Niemand van je vrienden zal je uitlachen als je in het casino alleen alcoholvrije dranken besteld. En doen ze dat wel, dan zullen ze daar de volgende dag spijt van hebben. Geef daarom het goede voorbeeld.